*Vetochka*
1 глава

Ярко освещенный зал ресторана заполняли дамы и господа, собравшиеся на торжественный обед по случаю открытия нового ресторана. Токио давно не видел столь пышного зрелища. Весь цвет города был здесь. Представители власти, бизнесмены, писатели и художники восседали за богато сервированными столиками, обмениваясь впечатлениями и вкушая изысканные блюда. Обнаженные плечи, бриллианты и жемчуга, богатые туалеты, элегантные смокинги, сияющие радостью лица, – да, праздник, безусловно, удался! И среди всего этого великолепия особое внимание обращала на себя одна красавица. С нее просто глаз не спускали.
Мамору Чиба не мог понять, что на него нашло, – почему уже в течение часа он наблюдает за этой Девушкой. Она совсем не в его вкусе.
Наваждение какое-то. Было бы на что смотреть, думал он, хмуря лоб. Высокая, стройная, гибкая. Но на его изощренный вкус – слишком худая. Хотя, надо признать, высокая грудь и изгиб ягодиц под шелковой голубого цвета юбкой были достойны внимания.
Когда она наклоняла голову, длинные светлые волосы падали на лицо. Гордо поднятая голова, слишком уж вежливая улыбка, как будто приклеенная к губам… Мамору прищурился. Его всегда раздражали такие девушки. Золотистая кожа, волосы, отливающие янтарным огнем… а под всем этим – Снежная королева, высокомерная и холодная.
Мамору отогнал видение и переключил внимание на спутника ледяной принцессы. Эту породу он тоже знал: счастливчик из числа избранных. Надо было видеть, как он ее обхаживает. Сначала на идиотском приеме, посвященное открытию, а потом здесь, на обеде. Принцесса откровенно скучала. И ей было наплевать, что все это видят.
Ничего удивительного. Девушки ее общественного положения часто ведут себя именно так. И особенно те, которые знают, что они красивы и желанны.
Вот она я, как будто написано на их холодных лицах. Решила почтить вас своим присутствием. Можете прыгать от радости. Только не думайте, что мне ваше общество столь же приятно…
– Мамору? Я к тебе обращаюсь…
Сам того не желая, он весь напрягся. Он бы сграбастал ее в объятия и целовал бы эти высокомерные губы, пока они не нальются желанием. Он бы увел ее отсюда, забрал бы к себе в самолет и в темной кабине, на высоте в двадцать тысяч футов, сорвал бы с нее голубое платье. Ее груди легли бы в его ладони. Он овладел бы ею раз. Другой. Третий. Он бы любил ее до тех пор, пока она не поняла, что это такое – быть живой девушкой, из плоти и крови.
– Мамору! Да что такое с тобой?!
Его руку накрыла изящная ручка с алыми наманикюренными ногтями.
– Эрика. – Ему стоило некоторых усилий улыбнуться своей спутнице. Сидя рядом, она смотрела на него как на умалишенного.
– Прости. Я задумался. «Блуждая мыслью в дальних далях, за миллионы миль отсюда…»
Она улыбнулась, но одними губами. Взгляд ее оставался суровым.
– Да неужели? А мне показалось, что все-таки ближе… вокруг красотки за тем столом. Ты обо мне совершенно забыл.
– Разве забудет прилив луну? – Мамору придвинулся к ней поближе.
– Я свое дело сделал: отсидел, как положено. Как ты думаешь, будет очень невежливо по отношению к организаторам, если мы с тобой тихо уйдем отсюда?
Он увидел, как глаза Эрики загорелись. Такой уж у него суматошный бизнес – приходится ездить по всему миру, и в каждом городе находятся девушки, очень красивые девушки, которые млеют от счастья, если он обращает на них внимание. «Ты слишком самонадеян, Мамору, – как-то сказала ему одна из знакомых девушкек, пытаясь при этом смеяться.
– Хотя, с другой стороны, каким ты еще можешь быть при твоих внешних данных и с твоими деньгами?!»
Внешность ему досталась действительно красивая – единственный дар от родителей, которых Мамору не знал. Что касается денег… здесь он ничем никому не обязан. Все, что есть у него сейчас, добыто тяжелым трудом. Ему не в чем оправдываться. Этому он научился давно.
Проклятье! Да что с ним сегодня такое?! И все из-за этой надменной особы, черт бы ее побрал.
И в этот момент он почувствовал ее взгляд.
Мурашки пробежали по коже, как будто ее лизнул язык пламени. Он помог Эрике встать из-за стола, взял ее под локоть. И только потом повернулся и посмотрел прямо в глаза золотоволосой красавице.
Его как будто ударила молния.
Красивые губы скривились в усмешке. Девушка вскинула подбородок и отвела глаза. Мамору вел Эрику через зал так, чтобы пройти мимо столика, где сидела незнакомка.
Поравнявшись с ней, он отпустил локоть своей спутницы и легонько подтолкнул ее вперед. Все выглядело очень прилично и чинно, а у Мамору появилась возможность исполнить задуманное.
В глазах белокурой красавицы промелькнуло неприкрытое удивление, когда он взглянул на нее сверху вниз и, улыбаясь, наклонился поближе к ней и прошептал так, чтобы окружающие ничего не услышали:
– Почему вы так посмотрели на меня? Я вам неприятен?
Девушка задохнулась и отшатнулась от него, а он тихонечко рассмеялся.
– Быть может, вам будет интересно узнать, леди, что я скорее бы принял обет безбрачия, чем лег с вами в постель.
Затем вежливо кивнул всем сидящим за столиком и неторопливо прошествовал к выходу следом за Эрикой.
Усаги Цукино чувствовала себя так, будто ей на голову вылили ведро ледяной воды.
В мире полно сумасшедших. В свои двадцать два года – хотя отец и пытался как мог оградить ее от грязи жизни – об этом она все же знала. Но такого психа, как этот тип, она еще не встречала.
– Усаги?
Она вскинула голову. Масато сверлил ее взглядом, сдвинув широкие брови. Все остальные, сидящие за столом, тоже уставились на нее.
Боже, подумала Усаги, краснея, вдруг кто-то услышал.
– Что он тебе сказал? Такие красавцы, как этот, говорят исключительно непристойности.
– Послушай, – у Масато дрожала челюсть, – если он оскорбил тебя, я…
– Нет. Он меня не оскорбил. – Она заставила себя улыбнуться.
Масато это не убедило.
– Тогда что он сказал?
– Ну, он сказал… он попросил меня передать организаторам, что… ему очень понравился новый ресторан и что… он сожалеет о том, что не сможет остаться до конца вечера.
О Господи, и чего меня понесло? Ей, похоже, поверили.
– Ну что ж, – кисло улыбнулась ее подруга, – его, может быть, этот обед и потряс.
– Скорее всего. – сказала вдруг Диана. Все опять повернулись к ней.
– Кто этот молодой человек? Ты его знаешь?.
– Нет. Разумеется, нет.
Я выставляю себя полной дурой. Но, с другой стороны, хорошо еще, что могу сказать хоть что-то более-менее связное после того, как незнакомец, который весь вечер раздевал ее взглядом, подошел и сказал мне гадость.
Она в жизни не видела человека с такими широкими плечами и грудью. А когда он поднялся из-за стола, она невольно отметила про себя его тонкую талию, узкие бедра. И длинные ноги. Такие длинные…
По правде сказать, это самый красивый мужчина из всех, кого ей доводилось видеть. Лицо его отнюдь не смазливое и даже не то чтобы очень красивое. Во всяком случае, в том понимании красоты, к которому приучают публику типажи красавчиков из кинофильмов. Слишком высокие скулы, красивый нос. Глаза цвета синего неба. Густые длинные ресницы, такие же черные, как и волосы. Широкий чувственный рот. Словом, удивительное лицо!
Он из той породы мужчин, которые любят кичиться своей принадлежностью к сильному полу. Слишком надменный и самонадеянный. Человек, который считает, что мир целиком принадлежит ему.
Его спутница, шатенка, из тех особ, которые обожают подобных мужчин и липнут к ним точно мухи. Зато Усаги таких типов терпеть не могла.
К тому же, глядеть через весь зал на какого-то незнакомца – это было бы очень невежливо по отношению к Масато, который весь вечер лез из кожи вон, чтобы хоть как-то ее развлечь. А ей было вовсе не до развлечений. Она постоянно думала о том, что делать ей дальше, как жить. Все ее подруги уже устроились в жизни. Точку в этом поставила Макото, которая открыла этот замечательный ресторан, о котором так долго мечтала. А чего добилась она – словом ничего. Надо было что-то с этим делать? Но что? Она не знала? Точнее не знала с чего начать.
Весь вечер она пыталась сосредоточиться на разговоре с подругами о дальнейшем процветании ресторана, но мысли ее вновь уносились к неприятному происшествию на обеде. И что ее дернуло на него посмотреть? Она вовсе не собиралась этого делать, хотя и чувствовала, как он пожирает ее глазами. Но потом все-таки не сдержалась, посмотрела… Неистовое желание в его синих глазах… Едва она это увидела, с ней начали происходить странные вещи. Сердце забилось чаще. Ее вдруг охватило такое животное вожделение, что Усаги содрогнулась. Такого с ней еще не было. Но больше всего она встревожилась, когда поняла, что он видит, в каком она состоянии. Вот почему он сказал ей такую гадость.
Чья-то рука легонько коснулась ее плеча, и мужской голос у нее за спиной произнес:
– Мисс Цукино?
Усаги едва не вскрикнула от испуга. Неужели снова этот незнакомец?
Но это был всего лишь один из работников ресторана.
– Мисс Цукино, – проговорил он очень тихо, – пройдите, пожалуйста, к стойке. Вас просят к телефону.